El cielo más oscuro del planeta

24/7/12
Los observatorios terrestres suelen estar situados en los puntos más remotos y extraños del planeta. Esto no es sólo una excusa para que los astrofísicos se peguen unos viajes de aupa cada vez que van a observar, sino que se construyen buscando los mejores cielos posibles: pocas turbulencias atmosféricas, que estén cuanto más lejos de las ciudades mejor,...

¿Pero tanta diferencia hay? Sí. Hasta ahora no he tenido oportunidad de ir más que al observatorio del Roque de Los Muchachos en La Palma (gracias a mis supervisores, que son unos cracks), y no he visto nada parecido en mi vida. Para que os hagáis una idea de lo que por ahí se cuece, os pongo una fotillo que hice directamente con la cámara (ni telescopio, ni trípode, la cámara apoyada en el suelo).

Click para ver en grande.
Eso de ahí es la Vía Láctea, vista directamente con la cámara.
Casi igual que en Madrid...

¿Queréis saber qué se ve desde el cielo más oscuro del planeta? Pues este link os lleva a una vista interactiva desde el Observatorio Paranal en Chile, en la que podéis encontrar la estrella laser de guiado del observatorio (una línea anaranjada que surge del suelo), dos grandes "manchas claras" que son las dos Nubes de Magallanes (¡dos galaxias enteras a simple vista!), Andrómeda (otra galaxia entera, más difícil de ver), y la Vía Láctea a lo largo de todo el horizonte, además de miles de estrellas en el cielo.

Una buena razón para tomarse lo de la contaminación lumínica en serio ¿no?

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/46/The_2010_Perseids_over_the_VLT.jpg/1280px-The_2010_Perseids_over_the_VLT.jpg 
Vista del VLT (Very Large Telescope o Telescopio Muy Grande)
y su cielo durante las Perséidas.
Créditos: s. Guisard / ESO 

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2 comentarios:

Anónimo dijo...

En La Palma hay una regulación muy estricta de la luz publica y de locales, farolas especiales que alumbran hacia abajo (como todas claro pero estas mucho más), escapartes poco iluminados y que a cierta hora ya se apagan... ir de noche por cualquier carretera es ver lo que nos enseñas en esa foto. Saludos

El vagabundo de las estrellas dijo...

Hola anónimo,

tuve el placer de comprobarlo con mis propios ojos cuando estuve por allí. Realmente es una salvajada la cantidad de contaminación lumínica a la que estamos acostumbrados, ya no sólo por ocultarnos semejante visión del cielo, sino por el gasto inútil de energía.

Tengo ganas de ir al hemisferio sur, donde dicen que es incluso más espectacular...¿será verdad?

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